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医療人として悲しい事件

 先日神戸市の老人ホームで、元介護職員数名が、女性の入所者に暴行したとして逮捕されました。女性の入所者は、顔をたたかれるなどの虐待を受けていたそうで、施設の退所後の検査では、鎖骨とあばら骨も折れていたことが判明しました。この女性、昨年夏ごろから「助けて」と家族に訴えており、その頃から体にあざが目立つようになっていたそうです。女性は老人性うつ病を患っていたとのことで、初めのうち家族は「勘違いではないのか?」と思ったそうです。その後「ベッドから落とされた」と訴えたので診てもらったところ、腰の骨が折れていることが判明。そういった状況から不審に思った家族は、個室内にビデオカメラを設置して隠し撮りをしたところ、ビデオに映っていたのは…女性の歯を磨きながら顔を何度もたたき、「殺すぞ」と暴言を吐く元介護職員。脚が不自由な女性にベッドからはみ出た脚を自力で戻すよう強要し、できないと「ええと思ってるの。日本語わかる?」と罵声を浴びせる元介護職員。携帯を操作しながら片手で女性の服を荒っぽく脱がせていた元介護職員…。これにより虐待が判明し、県警に被害届を出すこととなり、事件が表面化しました。さらに、今回逮捕された元介護職員が、別の80歳代の女性入所者が車椅子から立ち上がろうとした際に、前輪を持ち上げて立たせないようにしていたことも発覚しました。

 私は今回の事件を知った時、もの凄く悲しい気持ちになると同時に、この一連の行為に憤怒しました。色々な考え方があるようですが、私は介護職員は医療人だと思っています(社会福祉士及び介護福祉士法の一部が改正され、痰の吸引や経管栄養の一部の医療行為が一定の条件のもとで、介護職員等でも実施できるようになります。平成24年4月1日から施行されます)。医療に携わる以上、医療人であり、医療人としての自覚を持たなければならないと思っています。それが出来ないようなら、医療の職につく資格はないとも思っています。目下捜査中とのことだそうですが、今回の事件は「(身体的・精神的に)弱き人を助けるのが医療人である」という、医療人の根本的存在意義を完全に破壊した事件だと思っています。「弱き人」には、色々な人がいます。病気の人、怪我をした人、精神的な苦しみを抱えている人、栄養不足の人、小さい子供、ご高齢の人…そういった人たちを助けるのが、医療人の根本的な役目ではないでしょうか?もちろん、「弱き人を助ける」ということは、人としての根本的使命であり、人だけが持つとされる、思いやりや慈しみの心の根源だと思っています。だからこそ、「人」の上に「医療」の二文字がついている「医療人」は、ことさら「弱き人を助ける」という仁の心を、肝に銘じておかなければならないはずです。ビデオに映っていたとされる元介護職員たちの行為は、医療人としてはもちろんのこと、人としてあってはならない行為だと思います。単なる弱い者いじめではありませんか?お年寄りや病気の人に対する暴力的行為など、人として許される行為ではないと思います。

 私の友人に介護職員をしている人がいます。我々が思っている以上に、とても大変な仕事のようです。介護する人は、おとなしい人ばかりではなく、暴れる人、暴力をふるってくる人、言うことを聞かない人など、ケアが大変な人も沢山いるそうです。その友人曰く、頭にくることなんかは日に何度もあったそうです。だからといって、暴力をふるったりはしないそうです。まあ、当たり前といえば当たり前の話ですが…。介護職員とは、暴れる人、暴力をふるってくる人、言うことを聞かない人なども含めてケアしていく仕事なのですから。その友人は日々の仕事の中で「これが日常なんだ」と思うようになり、ことさら頭にくることもなくなったそうです。どんな仕事であっても、必ず大変なことはあります。日々その仕事に従事しているうちに、その仕事が体に染みついていき、その大変さも「仕事の一環」として日常を過ごせるようになります。これは決して日常の中に埋没してしまっているとか、妥協して生きているということではありません。その仕事が染みついて、新しい自分へと成長したことにより手に入れた新しい日常なのです。人は、そうやって成長していくものなのです。

 今回のこの事件。元介護職員は「ストレスがたまっていて、やった」と説明しているそうです。ストレスがたまるのは分かります。前述のように、とても大変な仕事ですから。介護職員でもない私がこういうことを言うのもなんですが、でもそれが介護職員という仕事なのではないでしょうか?それが出来ないなら、自らそれ相応の道を考えなければならないのではないでしょうか?なぜ暴力的な行為を行う方向へと進むのでしょうか?「ストレスがたまっていて…」という気持ちは十分分かります。でも、それが弱きものたちへの暴力的行為へとつながることに関しては、私には全くもって理解することが出来ないのです。

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