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ワンコインウォーズ!

 わが薬進塾はJR浅草橋駅から徒歩7分のところにある。ブログでも何度か書かせてもらったが、浅草橋という町は何気に飲食店が多い町。JR浅草橋駅から薬進塾までの間にもたくさんの飲食店がある。薬進塾から最も近い駅は都営浅草線の蔵前駅になるが、こちらだと薬進塾まで徒歩4分という距離。そして、こちらも駅の周りやら薬進塾に来るまでの道すがらには、様々な飲食店がある環境。私はいくつかの学校に勤務していた経験があるが、学校の周りに飲食店があるかどうかは、学校の立地条件として、とても重要な条件なのだ。さらに、美味しくてリーズナブルなお値段の飲食店が多いと来た日には、学校の立地条件としてはこの上ないものとなる。

 で、我が薬進塾の周りには、そういったリーズナブルで美味しい飲食店がたくさんあるのだが…そういった飲食店の中には弁当の販売も行っているところが何気に多い。もちろん弁当は、そういった飲食店で販売されているものばかりではない。薬進塾の周りにもコンビニがいくつかあり、そこでも弁当を販売しているのは言わずもがな。それどころか、路上販売で弁当を売っているなんていう光景もよく目にする。もちろん、こういった弁当類は、財布の中のリスク回避を考えて(?)か、お値段はなかなかリーズナブルなものである。量も結構多く、そして美味しい弁当が多いなんていうのは当たり前。お店オリジナル手作り弁当なんていうものもざらで、中には健康面に留意しているヘルシー弁当なんていうものが、ワンコインのリーズナブルな価格で売られていたりもする。そんな大それた(?)弁当の価格が、380円前後・・・。中にはもっと安い弁当があったりもする。う~ん、弁当がこんなに安いとは・・・ある意味、すごい時代になったものである。

 ご存知の方も多いと思うが、外食産業界での価格戦争が近年よく勃発している。その火蓋を切ったのはやはり牛丼業界であろう。今年の4月2日にすき家さんと松屋さんが、期間限定で牛丼を250円に値下げすることを発表。そして、なんと吉野家さんは期間限定ではなく「新価格」ということで牛丼並盛りの価格を280円にすると発表。こうなると、ワンコインでおつりが来るどころの話ではない。ワンコインで、牛丼(並)が二つ買えてしまったりするのだ。コンビニやスーパーで販売されている弁当にも、何気に200円台の弁当は多い。もはや昼食はワンコインで済ませることができる時代なのだ。

 浅草橋駅の近くに、私がよく利用する立ち食いソバ屋さんがある。立ち食いソバ屋であるが、なぜか座って食べるお店である(ブログ『立ち食いそば・・・なのか?』に詳細が掲載されています)。そのお店なんぞは「ソバ+イカ天丼セット:¥350」「ソバ+しょうが焼き丼セット:¥400」なんていうメニューを週代わりで毎日やっていたりする。ソバと丼もののセットメニューで350円・・・。それも週替わりで内容が変わり、毎日販売されているのだ。立ち食いソバ屋さんがそうなら、中華料理屋さんも負けてはいない。これも以前のブログで書いたのだが、浅草橋にはランチがワンコインの中華料理屋さんが沢山あるのだ。メニューも豊富で週替わり。そして、何とライス、スープおかわり自由・・・そんな中華料理屋さんが数件あるのだ。中には「麺類+半チャーハン+餃子(3つ)」で500円なんていうお店もある(もちろん定食ならばライス、スープはおかわり自由!)。さらに、知っている方も多いと思うが…さくら水産さんなどは日替わりランチがやはり500円のワンコインで、ご飯、みそ汁おかわり自由。それどころか、生卵、ふりかけ、海苔、漬物さえも食べ放題なのだ。こうなると、もはやただのワンコインランチではない。ある意味、ワンコインでエンドレスに食べることができるランチなのだ(まあ、限度はあるのだろうが・・・)

 ここまでくると、価格戦争というよりは弁当、ランチ入り乱れてのワンコイン戦争といえよう。500円のワンコインで、如何に集客するか?如何にして、そのワンコインを手に入れるのか?各飲食店が、しのぎを削っている状態なのだ。美味しさを武器とするか?ヘルシーさを武器とするのか?はたまた、おかわりし放題なのを武器とするのか?たかがランチ(昼食)と思われるかもしれないが、ワンコインを巡って、何ともし烈なバトルが展開しているのである。まさにワンコインウォーズ!この経済状態の世で、そのワンコインを自らのものとするために、外食産業の雄たちが日々あの手この手を使って、戦いを繰り広げているのだ。まさに群雄割拠の戦国時代と言えよう。それを利用している我々からすると、何とも財布の中身の負担が軽くなる福音とも思えるのだが・・・当事者といえる外食産業の方は、身を絞るような思いをされているとのこと・・・。やはり、戦争と名のつくものは、その種類は多数あれど、どれもが芳しくないものであることは間違いないようである・・・。

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