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もう、恵方巻かい!

 世間様では1月も5日あたりを過ぎると、「正月も終わったかな」なんて思う頃。賑やかな期間を過ぎ、心なしか街も幾分ひっそりとしたご様子。今年なんかは5日を過ぎた7日が月曜日ということもあり、これを区切りに世間様は日常へと戻っていったのでは?よくよく考えると、賑やかな日々は結構続いていたようで。正月の賑やかさの前は、大晦日の賑やかさ。大晦日の賑やかさの前は、クリスマスの賑やかさ。いざこうしてみると、何とも凄まじい賑やかさ。〝日本の三大賑やかイベント〟といっても決して過言ではない〝クリスマス〟〝大晦日〟〝正月〟。この〝賑やかさトップ3イベント〟が立て続けに、それも10日以内にやってくるのだ!なるほど、街が…イヤ日本中が賑やかな訳だ。

 私は酒が好きだ。よく飲む。しかし、毎日飲むことはない。特別なことがない限り、週に連続して2日以上の休肝日を設けている。〝特別なこと〟と書かせていただいたが、それほど〝特別なこと〟かというと、そうでもない。「飲みに誘われた」「祝祭日で仕事が休み」「仕事が遅く終わった」そんなことろである。まあ、単なる〝酒飲みの酒を飲むためのいい訳〟といったところであろう。「だったら、休肝日など設けなければいいのでは?」と思った方も多いと思う。しかし、やはり休肝日は設けなければならないと、自分自身固くなに思っている。もちろん身体のことを考えてというのも理由の一つであるが、それだけではない。それとは別の理由、そしてこちらの方が大きな理由でもあるのだが…毎日飲むと、飲むことが当たり前のことになり、その面白み・楽しみが薄れてしまうような気がするのだ。いつものようにと惰性で飲んでしまう…。これが何とも勿体ないような気がするのである。私としては「よ~し、今日は休肝日じゃないから飲むぞぉ~」とか「今日は○○だから一杯やるか」といった飲み方の方が好きなのだ。飲んでいないからこそある、飲みの楽しみ。酒を飲むことが何か特別なこと。そういった飲み方が好きなのだ。毎日飲んでしまうと、これが無くなってしまうのではないかと思うのである。いつも飲んでいるから、今日も飲んでしまう。確かに、そのような飲み方をしたこともあった。やはり、その時は〝飲む〟ということが惰性になっていたような気がするし、酒が飲めるという喜び・楽しみも半減していたように思える。私的に言わせてもらうなら、やはり酒は時たま飲むから美味しいのだと思う。「酒が飲めるのは特別なこと」これも、酒を美味しくする立派な肴の一つだと思う。特別なことがあると飲む。酒を飲むと、特別なことがそれ以上に特別なことに感じてしまう。酒にはそんな魔力があるのだと思う。

 というわけで、私はクリスマスから大晦日を経て、日常へと戻る前の日である1月6日までの間、ズ~ッと酒を飲み続ける日が続いた。クリスマスは特別な日である。特別な日だから酒を飲む。酒が飲めるから、クリスマスは一層特別な日となる。大晦日、正月など言わずもがな。という訳で、クリスマスから大晦日、正月を含む10日間近くは、酒が飲める特別な日々として、その〝特別さ〟を堪能することができた日々となったのである。

 で、ご多分にもれず、私も週が明け7日にると、それを区切りに日常へと戻ることとなったのだが…。ふとスーパーで見たポスターに思わず「!」。そこに書いてあったのは「恵方巻の御予約承ります」。恵方巻!?この前食べなかったか?確か仕事に行った時、仲間に「恵方巻。いい値段するんですけど、なんか食べちゃうんですよね~。買いませんでした?」なんて話をした覚えが…。あれは昨年の話か…ということは、もうあれから一年たったのか!時が経つというのは、こうも速いのか?いや、驚愕するなら「速い」よりも「早い」の方だろう。正月が終わったと思ったら、もう恵方巻を宣伝している。さすがに早すぎないか、恵方巻の宣伝は?恵方巻は、節分…そう2月3日に食すもの…ゲッ!よく考えてみれば、あと一カ月もないではないか!そりゃイベントまで一カ月を切ったとなると、売りこむ方としてはがぜん宣伝にも力が入るだろう。いくつかのスーパーやコンビニに寄ってみたのだが、恵方巻の宣伝をしているのは一件や二件ではなかった…というか、ほとんどの店舗で恵方巻の宣伝をしていたのである。

 前述のように、昨年は恵方巻を買って食べた。恵方巻にも色々な種類があり、どれも美味しそうでつい2本も3本も買ってしまう有様。当然、出費としても手痛いものとなるのだが…。しかし〝恵方巻を食す〟という行為が、目出度いイベントであることは確かである。ましてや恵方巻の中身が、マグロやらサーモンやら海老カツやら、酒の肴として美味しそうなものならば、こんな特別なことはない。という訳で、昨年同様、今年もまた恵方巻を食しながら、酒を飲むことになるんだろうな…などと考えている。もちろん一本目を食す時は、いつものように酒を飲まずに、無言で食べきるつもりであるが(笑)。

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