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ガラスの向こう側。

わが薬進塾の教室は、背面(学生さんが背中を向けている壁。黒板と正反対の壁)が一面ガラス張りになっている(まあベランダを思い出していただければ分かりやすい)。おかげで教室の中は、一階というのに非常に明るい環境にある。学生さんが背を向けているということは、我々講師は思いっきりそのガラスに向かって講義をしていることになるのだが・・・ガラスの向こうは道路。その道路の向こう側には飲料水と煙草の自動販売機が所狭しと並んでいる。そのおかげで、学生さんは休み時間の間なんかに飲み物や煙草を買いにいけるので、便利であることは間違いない。しかし・・・往々にして自動販売機がたくさんある所というのは、その場でチョットくつろいで・・・という雰囲気になる場所が多い。「チョットのどが渇いたから、ジュースでも飲んで一息つくか」とか「煙草を買うついでに一服」なんて具合になる場合が多いのだ。で、一息ついていると・・・目の前のビルの一階、ガラスの向こうでなにやらやっているような・・・。黒板の前でなにやら説明している人間がいる。そしてそれを聞いているような人間が数名・・・。何をやっているんだ・・・なんて具合に、よくよく見つめていると・・・教鞭を振るっている我々講師と、ばっちり視線が合ってしまう・・・なんてことになる。

もともと薬進塾がある地区は、昔ながらの住宅街と中小企業(マンションの一室にオフィスを構えているような企業が多い)が混在しているようなところ。何気に人通りも多い。で、教室背面のガラスに面した道路を通行する人も何気に多いのだが・・・住宅街と中小企業が多い地区ではあるが、予備校なんていうものはまず見かけない地区(幼稚園や小学校、高校はいくつかあるのだが・・・)。そのせいか、付近の人にとっては「ここはいったい何をやっているんだ?」と疑問に思うことも多いようで、中にはガラス越しに教室内をチラ見する人も…。もちろん、ブラインドを半分位下ろしているので丸見えとはならない。そこで体をチョットかがめて〝チラ見〟となってしまうのだ。学生さんは背を向けているから分からないのだが(まあ分かったら講義なんぞには集中できないのだから、それはそれでいいのだが)、講師はおもむろに目があってしまうことが多い。ほとんどの人が、我々講師の顔を見ながら「お~何か授業やってるなぁ」なんて具合の関心のまなざしを送ってくる。やはり、一般の人にとって講義を生で見るという機会はあまり無いことなのだろう。ましてや白衣なんか来た講師が、何やら見たことも無いようなことを黒板に書いていたら、関心の具合も一入である。以前、数人のサラリーマンの方が看板を見るなり「スゲ~!薬剤師国家試験の予備校だってよ!」と喚声をあげていたこともあった。もちろん、その驚愕の様子も、こちらはバッチリとガラス越しに見せてもらったのだが…。

通行する人も様々だから、チラ見する人(=目が合ってしまう人)も様々である。スーツを着たサラリーマンはもちろんのこと、近所のじっちゃんやばっちゃん。買い物帰りの主婦。ヤ○○トの販売員。お散歩中の幼稚園の児童&先生。小学生もいれば専門学校生もいる。ご時勢か外国の方も良く見かける(薬進塾からチョット行くとスカイツリーがド~ンと見えるせいか、最近多いような…)。一度なんかは私が講義をしているときに、お散歩中の園児たちがガラスにへばりつくようにしてこちらを見続け、さすがに困惑したことがある(ブラインドを半分ほど下ろしていても、園児たちの背丈では丸見え状態となってしまう:笑)。「幼稚園の先生方も注意しろよな(苦笑)」とも思ったのだが・・・その教室背面のガラス壁と道路の間(まあ歩道ですね)が、何気にくつろげる空間であるためチョット一休みしていたようである。ウチの学生もそこでよく座りながら煙草をすっているので、やはりくつろげる空間のだろう。薬進塾の敷地の一部がくつろげる空間なんて、なんともうれしい限りではないか。と思い、幼稚園児のまなざしに困惑しながら講義を続けたのを覚えている。

講義中にガラスの向こう側の世界を見ることが出来る。ある意味贅沢な話ではないか?四季折々の変化を見つめながら講義をすることが出来るのだ(もちろん学生さんのこともしっかりと見つめているが)。背面のほぼ全面がガラス張りであるから、映画でも見るかのように外の世界を見ることが出来るのだ。学生さんに問題なんかを解かしている時に、ふと外の風景を眺めながら「もう、こんな季節か・・・」なんてしみじみ思うことも多い。行きかう人々も様々で、それを目にしているのも中々楽しいものである。残念ながら学生さんには、見ることが出来ない世界(なにせ背を向けているのだから)なのだが・・・我々講師陣だけが、ちょっとした講義の合間に垣間見ることが出来る贅沢な世界であることは間違いないようである。

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